Programa de mosquitos estériles en todo el condado en las obras para controlar la población

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Los titulares de la semana pasada leyeron que el virus del Nilo Occidental se encontró en los mosquitos recolectados en Signal Hill, y a principios de este mes hubo dos casos del virus reportados en el condado de Los Ángeles.

El Distrito de Control de Vectores del Gran Condado de Los Ángeles le dijo al Signal Tribune el 21 de agosto que está planeando expandir un programa de mosquitos tigre asiático estéril que ayudaría a controlar la población de esa especie. Aunque no se sabe que esta especie sea portadora del virus del Nilo Occidental, el GLACVCD espera que el programa pueda usarse como una herramienta adicional para controlar las poblaciones de mosquitos.

Un programa piloto fue probado originalmente en el sur de El Monte en 2015.

Anais Medina Díaz, oficial de información pública del GLACVCD, le dijo a Signal Tribune que un programa en todo el condado se encuentra en la fase de desarrollo de pruebas e investigación, sin embargo, puede llevar años lanzarlo.

“Solo hemos implementado el programa de mosquito tigre macho estéril en una ciudad como programa piloto y esperamos implementarlo en ciudades adicionales”, dijo Díaz. “Desafortunadamente, los recursos necesarios para implementar esto a una escala mayor (es decir, el condado de Los Ángeles) serían costosos e intensivos en recursos, como el personal, la cría de la cantidad de mosquitos y la recopilación de datos”.

El GLACVCD está trabajando con otros distritos de control de vectores en el sur de California para lanzar un programa piloto más amplio.

El método de mosquitos machos estériles se está implementando en diferentes ciudades del país y en otras partes del mundo, dijo Díaz.

“Estamos analizando cómo puede convertirse en una herramienta adicional para que podamos manejar y controlar los mosquitos dentro de nuestro distrito”, dijo.

El programa funciona mediante la liberación de mosquitos tigre asiáticos machos estériles en un área localizada. Los mosquitos machos no pican y se aparean con los mosquitos tigre hembra que se encuentran en la zona de infestación. Los huevos puestos por los mosquitos hembras serán estériles y no eclosionarán, y el macho morirá poco después del apareamiento.

Aunque el mosquito tigre asiático no es portador del virus del Nilo Occidental, dijo Díaz, esta especie todavía puede transmitir Zika, fiebre amarilla, dengue y chikungunya.

“Actualmente, no hay transmisión local de zika, fiebre amarilla, dengue o chikungunya en el condado”, agregó Díaz.

Los mosquitos portadores del Nilo Occidental que fueron recolectados en Long Beach y Signal Hill eran las especies nativas de mosquitos Culex, y el programa de esterilización actualmente no funciona en esta especie. El programa del mosquito tigre asiático estéril utiliza una bacteria natural que ya existe en las especies de Culex, dijo Díaz, y por lo tanto no sería eficaz para controlar el mosquito Culex.

El GLACVCD está planeando lanzar otro programa estéril, piloto de mosquitos machos en el condado de Los Ángeles el próximo año.