El Concejo Municipal de LB aprueba la prohibición indefinida de vender tabaco aromatizado y productos de ‘vaping’

El Consejo apoya por unanimidad la prohibición, mientras que el personal recopila más información sobre las muertes recientes por vapeo y desarrolla una campaña educativa.

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Thorn Yang via Pexels

Después de una discusión de una hora y media el martes por la noche, el Concejo Municipal de Long Beach aprobó por unanimidad prohibir temporalmente las ventas de tabaco aromatizado y productos de vapor, o ‘vaping,’ en toda la ciudad.

El abogado de la ciudad Charles Parkin redactará una ordenanza formal a tal efecto para la aprobación del consejo. Los vendedores tendrán 30 días para cumplir con la prohibición, que incluye los cigarrillos mentolados, y permanecerá vigente hasta que un miembro del consejo la traiga de vuelta para una mayor discusión y acción.

Kelly Colopy, directora de Salud y Servicios Humanos, acordó presentar más información al consejo antes de que vote sobre la ordenanza con los últimos hallazgos sobre muertes recientes y enfermedades relacionadas con los pulmones asociadas con cigarrillos electrónicos y productos de vaping.

La concejal Suzie Price, que presentó el artículo con el apoyo de la concejal Stacy Mungo y el vice alcalde Dee Andrews, dijo que el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) ha informado sobre 800 casos de lesiones pulmonares y 12 muertes en todo el país directamente relacionadas con el vaping y cigarrillos electrónicos.

“Nadie recoge un cigarrillo electrónico por primera vez esperando que lesione rápidamente sus pulmones y los lleve a la sala de emergencias”, dijo Price. “Nadie espera ser asesinado al usar estos productos tampoco”.

Price reconoció que los adultos usan tales productos como una forma de dejar de fumar cigarrillos, pero que el mecanismo de vaping parece estar causando lesiones y debe examinarse más de cerca.

“Además, hemos visto que la adicción a la nicotina en los adolescentes aumenta rápidamente y se relaciona con los cigarrillos electrónicos”, dijo Price. “Esto está muy relacionado con la comercialización de productos de vaping para adolescentes que imitan dulces y sabores frutales azucarados”.

Price dijo que la prohibición temporal apuntaría a los productos de vaping de nicotina con sabor para proteger a los jóvenes de la ciudad hasta que los funcionarios de salud puedan estudiar más a fondo las lesiones que resultan de su uso.

“Bajo nuestra prohibición temporal, [los consumidores] aún podrían acceder a los productos”, dijo Price. “Simplemente no sería el sabor del algodón de azúcar”.

Price señaló que el condado de Los Ángeles también acaba de instituir una prohibición el martes por la noche de vape con sabor y productos de tabaco, incluido el mentol, uniéndose a otros condados de California como San Mateo y San José, así como a estados como Massachusetts, Michigan y Nueva York con prohibiciones similares.

“Creo que es hora de que la ciudad de Long Beach haga lo mismo”, dijo Price, y agregó que haría una prohibición permanente si sus colegas estuvieran de acuerdo.

El concejal Daryl Supernaw señaló que un informe reciente de el CDC indicó que los productos de vaping con infusión de THC pueden ser los culpables de las lesiones y muertes pulmonares, no de los productos de tabaco con sabor.

Los asistentes a la audiencia– muchos de las 13 tiendas de vaping de Long Beach– aplaudieron esta información.

La información en el sitio web de los CDC a partir del 27 de septiembre establece que las lesiones pulmonares pueden estar asociadas con productos que contienen THC, el ingrediente activo de la marihuana. De 514 pacientes, el 77% informó haber utilizado productos que contienen THC en el mes anterior al inicio de los síntomas, y el 36% informó el uso exclusivo de esos productos.

Sin embargo, el CDC dice que no conoce la exposición química específica que causa las lesiones, ya que ningún producto o sustancia se ha relacionado con todos los casos, y recomienda que los usuarios se abstengan de cualquier cigarrillo electrónico o productos de vaping, particularmente aquellos que contienen THC o cualquier cosa. fuera de la calle.

Supernaw también planteó el punto de que la prohibición puede aumentar la demanda del mercado negro de productos de vaping con sabor, lo que también atrajo el aplauso de la audiencia. Y preguntó si simplemente ayudaría cambiar el líquido de vaporización de aceites a hidrosoluble.

“Tengo más preguntas que respuestas aquí”, explico Supernaw.

La discusión adicional del consejo se dirigió hacia la necesidad de educación, no solo de vaping, sino también del consumo de tabaco en general, con Mungo pidiendo una campaña agresiva de educación sobre el tabaco.

La concejal Jeannine Pearce dijo que aunque el consejo apoya a las pequeñas empresas, apoya una prohibición permanente para proteger la salud y la seguridad de los ciudadanos. También pidió a Colopy que solicite más datos de los usuarios para ayudar al consejo a comprender mejor el problema para que pueda estar mejor informado cuando la ordenanza formal regrese para su aprobación.

“Estamos trabajando sin ningún tipo de […] información compartida sobre eso”, dijo Pearce.

Colopy señaló que el 61% de los estudiantes de secundaria compran productos en tiendas de vaping, aunque la ley exige que los consumidores tengan 21 años de edad.

El concejal Rex Richardson abogó por pedirle al personal de la ciudad que formule una política. También dijo que los productos con sabor pueden atraer a la juventud, pero los productos con sabor a mentol se dirigen a la comunidad afroamericana.

“Lo que no queremos hacer, mientras estamos entusiasmados con esta moción, es salir y dar forma a la política sin hacer el trabajo”, dijo Richardson. “Pongamos la carga en el personal para resolver esto y traernos una política de calidad”.

Más de 20 miembros del público comentaron sobre la prohibición, y varios la apoyaron, pero otros, especialmente aquellos en el negocio de vaping, sugirieron que la prohibición está fuera de lugar y abogaron por una mayor autorregulación de la industria.

Los propietarios de las tiendas de vaping dijeron uniformemente que verifican las licencias para asegurarse de que no venden a los niños. Uno le entregó al consejo una pila de 42 tarjetas de identificación falsas que su negocio había recogido.

Muchos dueños de tiendas, como Nick Almaguer, dijeron que ellos mismos eran fumadores anteriores que habían dejado de usar productos de vaping con nicotina con sabor y habían ayudado a un gran número de otros fumadores a dejar de fumar de la misma manera.

“Estoy buscando perder mi trabajo, […] mi jefe está buscando perder su negocio, mis amigos están en bancarrota”, Almaguer dijo. “Y lo que más me importa son mis clientes”.

Otros propietarios de tiendas advirtieron sobre un mercado negro más grande como resultado de la prohibición, y dijeron que el problema para los consumidores menores de edad es realmente los productos Juul, que contienen 10 veces más nicotina que los productos con sabor que llevan, y que los niños pueden comprar en Cerca de 500 tiendas de conveniencia en Long Beach.

Muchos propietarios abogaron por atacar el mercado ilegal de productos de THC, ya que los CDC dicen que puede estar detrás de las muertes recientes, no de los productos con sabor a nicotina que han estado en el mercado durante años.

Los padres, las organizaciones antitabaco y antitabaco, un profesor de salud pública retirado y un alumno de sexto grado hablaron en apoyo de la prohibición y por más educación sobre el tabaco en las escuelas.

Después del comentario público, Mungo ofreció enmiendas amistosas a la prohibición propuesta por Price, incluida la de comenzar el 1 de enero de 2020 para permitir 90 días a los minoristas para vender su producto restante y limitar los niveles de tabaco del producto al 2.5%. También dijo que era fácil ordenar productos en sitios en línea como Amazon, por lo que la prohibición puede no ser efectiva.

Price rechazó esas enmiendas, así como la idea de prohibir Juul y los productos de THC sin sabor.

“Estamos hablando de un problema de salud pública en el que las personas mueren”, dijo Price. “Si bien quiero apoyar a nuestros negocios, […] somos la única ciudad que ofrece una prohibición mitigada y temporal mientras descubrimos algunas políticas que se implementarán a largo plazo”.

Agregó que no cree que una prohibición temporal obligue a las empresas a cerrar.

“Estamos empezando a aprender más y más sobre esta industria debido a las muertes”, dijo Price. “No quiero que sean las muertes de Long Beach. […] No puedo controlar lo que la gente compra en Amazon. Este artículo está destinado a abordar lo que la gente compra en Long Beach”.

Mungo aclaró que no quiere castigar y prohibir una industria que en realidad no ha causado ninguna muerte y que el consejo necesita más información.

El consejo acordó que no quiere llevar a los consumidores a otras ciudades o al mercado negro de productos de tabaco. Le pidió a Colopy que no solo presente más información, sino que trabaje con tiendas de vaping y describa una campaña educativa. Algunos miembros del consejo agregaron que los padres y las escuelas también deberían participar.

“Creo que todos en esta sala quieren proteger a los jóvenes”, dijo Supernaw. “La única pregunta es cómo llegamos allí”.