‘Buy Out Pedro’, La Fundación Local Hearts une a la comunidad de Long Beach para ayudar a un vendedor ambulante sordomudo

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Lissette Mendoza | Signal Tribune

La Fundación Local Hearts ayudó a recaudar miles de dólares para el vendedor ambulante sordomudo Pedro Castellanos-Aguilar a través de GoFundMe y el evento Buy Out Pedro que organizaron para él el sábado 22 de agosto.

En un caluroso día de verano, un alegre vendedor ambulante llamado Pedro Castellanos-Aguilar no tomó descansos para atender a una interminable fila de clientes ansiosos por conseguir sus paletas heladas y bebidas. Aunque no se comunicaba con palabras, sí se comunicaba con una serie de gestos con las manos y su sonrisa.

Más de 100 personas asistieron al evento ‘Buy Out de Pedro’ el sábado 22 de agosto, organizado por el Hood Santa y la Fundación Local Hearts.

El evento ‘Buy Out Pedro’, fue inspirado por la frase ‘Vote for Pedro’ de la película “Napoleon Dynamite”, fue una idea impulsada por Tito Rodríguez, también conocido como el Hood Santa, de La Fundación Local Hearts, quien recientemente se había vuelto a conectar con Pedro después de recordarlo y su historia.

Pedro Castellanos-Aguilar, de 27 años, es un vendedor ambulante local quien es sordomudo. Ha estado vendiendo paletas heladas y otros bocadillos durante casi una década, sin embargo, la pandemia de COVID-19 ha afectado su negocio.

En un mensaje mecanografiado, Castellanos-Aguilar dijo: “Estos días de pandemia han sido los más difíciles para mí porque mucha gente no compra y yo lo entiendo”.

El Hood Santa conto al Signal Tribune cómo se reconectó con Castellanos-Aguilar, “Pedro me vino a la mente, ya sabes […] es un vendedor ambulante, la pandemia sigue, ¿cómo está sobreviviendo?”, dijo Rodríguez.

Rodríguez luego se puso en contacto con HJ Chong, cofundador de La Fundación Local Hearts y decidieron hacer algo para ayudar.

“Solo dije, sabes qué, tenemos que hacer algo por él […] y llamé a HJ [Chong] y decidimos hacer ‘Buy Out Pedro’, que es un bocado de ‘Vote por Pedro’”, Rodríguez dijo.

El anuncio del evento se volvió viral, lo compartió el comediante George Lopez y una página de comedia muy popular conocida como Foos Gone Wild, donde recibió más de 42,000 impresiones.

Tito Rodríguez también creó un GoFundMe para Castellanos-Aguilar que ha recaudado $ 5,100 al cierre de esta edición.

La Fundación Local Hearts ha realizado anteriormente otros eventos comunitarios para ayudar a otros vendedores ambulantes locales, incluido Bernardo Nuñez, a quien le robaron el carrito de helados. También han estado distribuyendo máscaras faciales diseñadas por el artista Big Sleeps y aerosoles de pimienta a los vendedores para que puedan usarlos para su propia protección.

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La fila para Pedro nunca se detuvo en el calor de 90 grados. Una vez que parecía que el final de la línea estaba a punto de pasar, aparecieron más clientes para brindar apoyo.

Los pedidos son realizados por los clientes señalando la imagen de la paleta deseada, ya sea en el propio carrito de helados o en un menú que tiene Castellanos-Aguilar, representando las paletas y sus precios. Si uno sabe lenguaje de señas también puede comunicarse con él de esa manera, de lo contrario, un pulgar hacia arriba y una sonrisa serán suficientes para confirmar una selección con Pedro.

Pedro Castellanos-Aguilar se comunica con una cliente a través del lenguaje de señas en el evento ‘Buy Out Pedro’ organizado por La Fundación Local Hearts cerca de Shoreline Village el sábado 22 de agosto. (Lissette Mendoza | Signal Tribune)

La familia de Castellanos-Aguilar, incluido su padre Pedro Leyva-Castellanos y su madre, Josefina Melgar-Aguilar, también estuvieron presentes para apoyarlo.

En una entrevista con el Signal Tribune en español, el padre de Pedro expresó el temor que siente al saber que su hijo está trabajando hasta muy tarde.

“A los vendedores ambulantes los pueden matar, los pueden robar, puede aver muchos daños hacia ellos, por que no tienen un lugar seguro, donde ellos estan trabajando estable, eso es la preocupación,” dijo el Pedro mayor.

Enfatizó que esto no solo se aplica a su hijo sino a todos los vendedores ambulantes en general.

El 29 de junio pasado, otro vendedor ambulante, Bililfo Fernández, fue asaltado y robado a punta de pistola en la 14th y Locust Avenue.

Pedro Sr. suplicó con un mensaje a los residentes de la ciudad de Long Beach, “Le pido a la ciudad de Long Beach que apoye a todos los vendedores ambulantes, que les dé la oportunidad de trabajar, no quiero que les roben”.

“Necesitamos cuidarnos unos a otros, no debe haber odio, no debe haber envidia, sobre todo, todos merecemos respeto”, dijo Pedro Sr.

Pedro Jr., el mayor de cinco hermanos y hermanas, nació sordomudo. Sus padres notaron que algo era diferente en él cuando solo tenía unos meses de edad.

Su viaje de ventas comenzó hace varios años, según el Pedro mayor., quien le estaba dando dinero a su hijo para comprar dulces, chicle, papas fritas y otras golosinas para vender en un carrito pequeño que prepararon juntos.

Pedro Sr. ha vivido en Long Beach durante 55 años. Llegó a Long Beach desde su ciudad natal de San Juan Quiotepec en una zona rural de Oaxaca, México y desde entonces se ha quedado en Long Beach.

“Amo Long Beach con todo mi corazón”, dijo Pedro Sr.

En un mensaje mecanografiado, Pedro Jr. dijo: “Ser vendedor ambulante es difícil porque algunos días hace mucho calor y en los días de lluvia no podemos vender, además porque significa arriesgar la vida, muchos de los vendedores ambulantes salimos lastimados, no lastimamos a nadie, solo sobrevivimos ganándonos la vida día a día ”.

Pedro Castellanos-Aguilar, de 27 años, un vendedor ambulante sordomudo local está colocando varias paletas heladas en una bolsa para un cliente durante el evento ‘Buy Out Pedro’ organizado por la Fundación Local Hearts el sábado 22 de agosto. (Lissette Mendoza | Signal Tribune)

El evento ‘Buy Out Pedro’ fue un gran éxito. Ya fueran clientes que compraban una paleta y una bebida, que traían sus propios congeladores para comprar varias paletas o personas que simplemente se detenían al costado de la acera para entregarle algo de dinero a Pedro, todos los asistentes hicieron su parte para contribuir.

“Esta es una prueba de que tenemos que usar nuestra plataforma para hacer el bien, ya sabes porque mucha gente la necesita”, dijo Rodríguez.