La policía mantiene su estatura mientras el consejo municipal de Long Beach aprueba el presupuesto 2021

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Emma DiMaggio | Signal Tribune

Los manifestantes terminan su marcha en el Ayuntamiento de Long Beach, compartiendo discursos y pidiendo a los funcionarios de la ciudad que acaten las demandas del Presupuesto Popular.

Meses de protestas llegaron a un punto de inflexión el martes, 8 de Septiembre por la noche cuando el consejo municipal de Long Beach se preparó para sus deliberaciones finales sobre el presupuesto de la ciudad para 2021.

Después de las manifestaciones mundiales contra la violencia policial, la Coalición de Presupuesto Popular, una voz líder a favor de la equidad racial en Long Beach, pidió la desinversión de la policía y una reinvención de la seguridad comunitaria.

Cuando se aprobó el presupuesto, incluyó una reducción del uno por ciento en el presupuesto del LBPD, muy lejos de la reducción del 20 por ciento por la que defendía la coalición.

Las deliberaciones sobre el presupuesto de este año se han sometido a un escrutinio particular. Paralelamente a los pedidos de mayor equidad racial, la Ciudad también ha enfrentado una pérdida sustancial de ingresos debido al COVID-19.

Estas pérdidas, agravadas por los costos adicionales relacionados con la pandemia, han creado un déficit de $ 30 millones en lo que el concejal Dee Andrews describió como “el presupuesto más difícil” que jamás había negociado durante su mandato en el concejo.

Durante la reunión, se invitó a la Coalición de Presupuesto Popular a presentar su visión del presupuesto. Haciendo eco de posturas anteriores, la coalición le pidio al consejo a hacer más recortes al presupuesto del LBPD, que actualmente constituye la mayor parte del fondo general de la ciudad.

Citaron los costos de la violencia policial. Además del costo de las vidas perdidas, LBPD ha acumulado $ 31 millones en costos de litigio para casos que involucran el uso de la fuerza, tiroteos involucrados por oficiales y muertes bajo custodia.

“Todo este costo apunta a una cultura tóxica y un sistema de supremacía blanca que todos votan por proteger y expandir cada vez que arrojan más dinero a la policía y menos de este dinero a los sistemas de atención”, dijo Gaby Hernández, directora ejecutiva de la Coalición por los Derechos de los Inmigrantes de Long Beach. “LBPD no son solo unas pocas manzanas podridas, sino todo un huerto podrido”.

Su presentación fue atípica para una reunión del consejo, incluida una antología pictórica de la violencia del LBPD.

La presentación no fue suficiente para convencer a los concejales. El articulo “recibir y archivar”, no recibió una segunda moción de ningún miembro del consejo, ni se hicieron preguntas sobre la presentación.

“Su silencio lo dice todo”, dijo Dawn Modkins de la organización Black Lives Matter. “Las acciones que cada uno de ustedes realiza esta noche son mucho más importantes que sus lugares comunes en las redes sociales”.

Durante el comentario público sobre el tema de la agenda, muchos residentes expresaron su apoyo al LBPD. Algunos llegaron a sugerir recortes cero al presupuesto del LBPD, a pesar del déficit de la ciudad.

Uno señaló que el departamento no se había recuperado por completo de los recortes realizados durante la recesión de 2008 y 2009. A otros les preocupaba que los tiempos de respuesta aumentaran, lo que el jefe de policía Robert Luna dijo que sería un resultado probable de los recortes.

“Esta es la mayor crisis de salud mundial de nuestra vida. Nos ha obligado a analizar detenidamente este presupuesto y hacer sacrificios ”, dijo el alcalde Robert García. “La verdad es que todos se están sacrificando durante este presupuesto. Hay cortes por toda la ciudad, muchos de los cuales son difíciles ”.

El presupuesto aprobado de $ 2.5 mil millones incluye recortes en casi todos los departamentos, incluido un recorte muy disputado de $ 10 millones del Departamento de Policía de Long Beach.

Aunque no se hicieron recortes adicionales al presupuesto propuesto, algunos fondos se trasladaron a instancias del Comité de Supervisión del Presupuesto presidido por el concejal Al Austin.

Al limitar el pago de horas extras, el consejo pudo restaurar un puesto de unidad K9 y varios puestos de detective en la unidad de depredador sexual violento.

La mayor solicitud de la Coalición de Presupuesto Popular, la desinversión de la policía, no se cumplió. Sin embargo, otras solicitudes recibieron financiación.

El Fondo de Justicia, que brinda representación legal a los inmigrantes, recibió financiamiento estructural por primera vez. Los programas de acceso al idioma y un programa de derecho a asesoramiento para inquilinos también recibieron un impulso.

Las recomendaciones de García también salvaron a las bibliotecas y los deportes juveniles de ser víctimas de profundos recortes.

El concejal Rex Richardson dijo que alrededor de 40 de las 107 metas propuestas por la Iniciativa de Reconciliación Racial de la Ciudad se abordaron en el presupuesto.

“Eso es impresionante”, dijo Richardson. “Creo que eso dice algo sobre la seriedad y el compromiso que el ayuntamiento y el personal de la ciudad están presentando para abordar este problema de equidad racial en nuestra ciudad”.

Aunque se aprobó el presupuesto de este año, se espera que las fuentes de ingresos de la ciudad continúen sufriendo pérdidas en los próximos años. Los recortes presupuestarios pueden volverse más regulares a medida que los efectos económicos de la pandemia se vuelven más pronunciados.

La próxima reunión del consejo de la ciudad tendrá lugar el martes 15 de septiembre a las 5 p.m. vía teleconferencia.