“Viviendo el sueño americano”: Conoce a John Ramirez, dueño de J Graphix Studios

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Lissette Mendoza | Signal Tribune

John Ramirez, dueño de J Graphix Studio, se para frente a su negocio que produce ropa personalizada y presenta su marca Long Beach Clothing. Ramirez celebró recientemente su quinto año en el negocio en junio de este año.

Ampliado recientemente, J Graphix Studio, el negocio de John Ramirez, ofrece servicios de diseño gráfico personalizado, serigrafía, vinilo y bordado. También es el hogar de la propia marca de ropa de Ramirez, la Colección Long Beach y el junio pasado celebraron el quinto aniversario de estar en negocio.

Producen diversos productos de ropa como alfileres, camisetas, suéteres, chaquetas, mascarillas, pantalones cortos, gorras, y bolsos en varios estilos para mujeres, hombres y niños.

A diferencia de otras marcas de ropa en Long Beach, es el estilo, los materiales, los diseños neutrales y el hecho de que su marca es más estilo de vida, la Colección Long Beach también promueve todos los lados de Long Beach, incluidos el este, el oeste y el norte.

El viaje no fue fácil y tomo a Ramirez siete años de determinación y trabajo duro para llegar a donde está ahora.

John Ramirez sostiene un suéter con un diseño que describe la ciudad de Long Beach de su Colección de Long Beach dentro de J Graphix Studio en el centro de Long Beach. (Lissette Mendoza | Signal Tribune)

Ramirez, que ahora tiene 25 años, creció en el lado este de Long Beach por la calle Locust y la dieciséis, un área donde las pandillas y las tensiones raciales eran muy frecuentes en los años 90.

Al tener que cuidarse a sí mismo, algo de esa mentalidad de pandillas lo influenció durante los primeros años de su vida, eligiendo no asociarse con mucha gente debido a lo que le inculcó al crecer en esa área.

Fue a los 17 años cuando se dio cuenta de que necesitaba buscar una oportunidad para avanzar a sí mismo y su familia.

“Iba a tener a mi hija, mi mamá fue despedida, mi papá tuvo que irse a México a esperar sus papeles. No había ingresos y luego mi hermano también estaba en la cárcel, así que todo dependía de mí a los 17 ”, dijo Ramirez.

Sin un currículum ni experiencia laboral previa, Ramirez fue al Centro de Oportunidades Juveniles de Pacific Gateway en busca de ayuda. Aquí pudo tomar clases, obtener sus credenciales de trabajo y fue asignado a trabajar en una granja llamado el Spring Street Farm Project.

Bajo la dirección de Jesse Frutos, Ramirez y otros jóvenes cultivarían y cosecharían, manejarían el puesto de la granja y cuidarían de un gallinero. Los días se extenderían hasta 16 horas en momentos en que los cultivos tuvieran que llevarse a varios mercados de agricultores durante la semana.

“La gente miraba eso como, ‘Oh, este tipo está trabajando en una … granja’, ya sabes, a esa edad, la gente generalmente trabaja en cualquier otra tienda minorista o lo que sea, yo tenía 17 años, estaba como, a mi no me importaba cómo me veía ”, dijo Ramirez.

El lote de la granja estaba ubicado junto a una propiedad de la Asociación de Acción Comunitaria de Long Beach (LBCAP), una organización sin fines de lucro dedicada a brindar recursos esenciales a las comunidades desatendidas. Dentro de LBCAP estaba el Programa de Mentoría de la Academia de Liderazgo (LAMP) que ofrecía desarrollo de habilidades de liderazgo en cuatro disciplinas creativas: producción de cine / televisión, diseño gráfico / serigrafía, producción musical y fotografía.

Mientras trabajaba en la granja, Ramirez fue reclutado por Darick J. Simpson, entonces director ejecutivo de LBCAP. Ramirez recordó que Simpson se le acercó y felicitó su ética de trabajo.

“’Eres como la persona más trabajadora de Long Beach’, siempre me veía trabajando como 16 horas, 14 horas, 12 horas”, recuerda Ramirez.

Ramirez proviene de una familia de artistas. Su padre y su hermano son tatuadores y él mismo se dedicaba al dibujo, la pintura y el grafiti. Inscribirse en la clase de diseño gráfico / serigrafía con el experto en contenido Ryan Bryant parecía la transición perfecta, ya que le daría la oportunidad de usar sus propios diseños.

John Ramirez sosteniendo un suéter de la Colección Long Beach 2018 con el diseño de la espalda inspirado en las figuras coleccionables de Homies. Explicó que quería que representaran la diversidad en Long Beach, por lo que los personajes del suéter incluyen “homies” blancos, asiáticos, negros, latinos y samoanos. (Lissette Mendoza | Signal Tribune)

En la clase de serigrafía, Ramirez aprendió a digitalizar su arte y comenzó a aprender diseño gráfico. Luego se les enseñó a transferirlos a placas de serigrafía que se transfirieron a camisas y, después del procesamiento, se convirtieron en un producto completo listo para vender.

Aunque LAMP fue un programa extracurricular para algunos, fue más que eso para Ramirez.

“Para algunos LAMP era después de un programa extracurricular, pero para mí era lo que iba a alimentar a mi familia”, dijo Ramirez.

Bryant, que era dueño de una tienda de serigrafía que presentaba su propia marca de ropa para surfistas, invito Ramirez a sus propios espectáculos de impresión en vivo, tiendas emergentes y eventos de la industria, mostrándole las posibilidades de lo que sería la serigrafía y la creación de prendas podría hacer.

“Me crié en una era diferente en la que solo nos asociamos con nuestra gente, ya sabes, LAMP y la granja me ayudaron a conocer a mucha gente diferente y estar en una buena ruta, eso me cambió y me hizo sentir cómodo conmigo mismo, ya sabes como , porque estaba muy del lado y siendo un alborotador, me hicieron crecer allí ”, dijo Ramirez.

Finalmente, LBCAP lo contrató y comenzó a producir sus tarjetas de presentación, volantes, cualquier cosa relacionada con el diseño gráfico, incluidas las camisetas para sus programas extracurriculares. También seguía trabajando en la granja y terminando su último año de secundaria.

Después de que terminó el curso de serigrafía, Ramirez fue invitado a otra organización sin fines de lucro que casualmente estaba probando su propio programa en microempresas donde pudo desarrollar su plan de 5 años.

Ramirez ya había comenzado a invertir y comprar en sus propias máquinas de serigrafía. Sin embargo, quería más tiempo con su familia y con la bendición de Jesse Frutos, su supervisor en la finca, Ramirez se fue.

En 2015, a la edad de 20 años, Ramirez había ahorrado suficiente dinero para firmar su actual espacio de tienda en 404 E. 3rd Street en el centro de Long Beach.

John Ramirez coloca una sudadera recién serigrafiada en una cinta transportadora que está destinada a transferirla a través de un calentador para permitir que la pintura se seque en su negocio de serigrafía, J Graphix Studios, el miércoles 23 de septiembre. (Lissette Mendoza | Signal Tribune)

Con el apoyo de su familia y amigos, Ramirez pudo arreglar y construir su tienda desde adentro. Durante los últimos cinco años, el negocio iba muy bien pero, como muchos otros, se ralentizó debido al COVID-19.

La tienda cerró durante dos meses, pero con la propiedad adyacente a él en venta y su plan de cinco años completo, Ramirez no podía perder la oportunidad de expansión.

Ahora no solo hay más espacio en el escaparate para exhibir, sino que también hay más espacio de trabajo, lo que brinda mayores tasas de eficiencia para completar los pedidos entrantes y también brinda la oportunidad de reclutar a Christian Torres para que se una a su equipo junto con Ramirez, el empleado de mucho tiempo Fernando Gutiérrez, Walter Jackson, Courtney Manning y Juan Pérez.

En cuanto a los próximos objetivos de Ramirez, quiere seguir haciendo crecer su tienda y espera colaborar y presentar a otros artistas locales como la marca RIOT, una línea de ropa que también se presenta actualmente en la nueva expansión de la tienda.

El éxito en los negocios le otorgó a Ramirez y su familia la oportunidad de comprar una casa en Bixby Knolls, ahora toda su familia, incluidos su padre y su hermano, que salieron de la cárcel y abrieron su propia tienda de tatuajes, se reencuentran y tienen la oportunidad de ser una familia otra vez.

John Ramirez se sienta frente a un mural con temática de Long Beach sobre madera contrachapada del artista @beachcityfresh, que fue creado inicialmente para evitar que los saqueadores ingresen a J Graphix Studio durante los disturbios civiles del 31 de mayo. (Lissette Mendoza | Signal Tribune)

“Mi familia está feliz, tengo a mi hermano ya mi mamá en la casa, mis hijos están con ellos, disfrutándolos, para mí esto es vivir el Sueño Americano, ser tu propio jefe, dueño de una casa”, dijo Ramirez.

Ramirez también enfatizó que uno nunca debe olvidar de dónde vienen, pero que siempre se puede crecer a partir de él.

“Siéntete orgulloso del lugar de donde vienes, les debes a tus padres ser mejores, ellos trabajaron por ti sin importar lo que hicieron”, dijo Ramirez.

También espera cerrar el círculo y posiblemente abrir una organización sin fines de lucro para enseñar las habilidades de los jóvenes tal como LBCAP y LAMP le habían enseñado.

“Quiero ser un ejemplo para mi cultura, soy un dueño moreno, hispano, mexicano, con padres que emigraron aquí. Voy a demostrar que somos más que simples trabajadores ”, dijo Ramirez.

“Quiero dejar un legado para mi comunidad, amigos y familia, ese es el objetivo final”.