La junta de el distrito escolar de Long Beach considera que el acceso de los estudiantes a libros de texto y equipos electrónicos es “suficiente”

Pero el Distrito está esperando 2,000 puntos de acceso a internet adicionales para distribuirlos a los estudiantes necesitados.

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Durante su reunión del miércoles 21 de octubre, la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Long Beach (LBUSD) aprobó por unanimidad una resolución de que los estudiantes tienen acceso “suficiente” a libros de texto y otros materiales educativos, incluidas computadoras y conectividad a internet.

No obstante, la superintendente Dra. Jill Baker dijo que el LBUSD está esperando 2,000 puntos de acceso a internet adicionales para ayudar a los estudiantes a conectarse.

La resolución de la junta sigue a la aprobación del Proyecto de Ley del Senado 820 en septiembre que enmienda una ley anterior sobre el acceso de los niños a los materiales de aprendizaje al incluir equipos electrónicos, como computadoras portátiles y dispositivos de conexión.

Ese equipo ahora es fundamental para que los estudiantes accedan a sus clases y materiales de aprendizaje durante las restricciones de COVID-19 que han cerrado las escuelas del LBUSD desde la primavera.

La mayoría de los estudiantes han estado tomando clases completamente en línea desde el 1 de septiembre. La fecha límite del LBUSD para reabrir las escuelas y reanudar el aprendizaje en el aula es el 28 de enero.

La Dra. Kristi Kahl, superintendente asistente de LBUSD para currículo, instrucción y desarrollo profesional, dijo que en septiembre, la junta aprobó un nuevo método para documentar la “suficiencia” en un contexto en línea.

“¿Cómo puede asegurarse de que todos tengan un libro de texto si no podemos asegurarnos de que tengan una conexión a internet?” ella preguntó.

Este año escolar, los maestros de cada escuela certificaron que cada estudiante tenía acceso a los materiales educativos básicos requeridos en línea, dijo Kahl.

“En los casos en que los estudiantes no venían y recogían un libro de texto físico, […] los maestros verificaban que los estudiantes se habían conectado a Canvas (el sistema de gestión de aprendizaje de LBUSD)”, dijo Kahl. “Eso es algo que se puede verificar y que les diría que tenían acceso a esos materiales”.

El director de cada escuela es entonces responsable de determinar la suficiencia de acceso y de informar al distrito, dijo.

Kahl también dijo que su oficina está observando 17 o 18 escuelas de “auditoría” que reportan datos de maestros individuales directamente al condado de Los Ángeles, que luego informa al estado.

“Es un esfuerzo tremendo”, dijo Kahl, y agregó que el distrito debe realizar su evaluación de “suficiencia” antes de las ocho semanas de instrucción, que es esta semana.

Kahl dijo que el proceso comenzó en agosto cuando su departamento comenzó a trabajar con escuelas individuales, directores y maestros para determinar el acceso suficiente de los estudiantes.

“Podemos decir que no tenemos ninguna insuficiencia”, dijo Kahl.

La presidenta de la junta, Diana Craighead, le preguntó a Kahl si el LBUSD puede decir definitivamente que todos los estudiantes tienen un Chromebook u otro dispositivo informático emitido por el distrito y acceso a internet.

“En el momento en que realizamos la auditoría, ese era el caso”, dijo Kahl. “Cada maestro tenía que certificar que sus estudiantes se habían registrado a través de Canvas y tenían acceso a materiales de instrucción”.

Kahl reconoció que algunos estudiantes pueden haber perdido ese acceso en el último mes o dos. “Las circunstancias cambian”, dijo Kahl. “Pero podemos establecer que en un momento dado todos los estudiantes lo tuvieron”.

También dijo que los maestros y directores han sido receptivos cuando escuchan que un estudiante no tiene acceso a internet.

El representante del Distrito 3, Dr. Juan Benítez, le pidió a Kahl que aclarara si “suficiencia” significaba acceso a materiales en línea o un libro de texto.

“Podría ser cualquiera”, dijo Kahl. “Todos nuestros materiales de instrucción básicos que se han integrado en los documentos de nuestra unidad, [y] proporcionan todos los recursos que los estudiantes necesitan y se han publicado en línea para los estudiantes”.

Kahl agregó que LBUSD incluso compró libros de texto adicionales para reemplazar los que los estudiantes no devolvieron después de que las escuelas cerraron la primavera pasada. Los estudiantes actuales recogieron libros de texto en sus escuelas al comienzo de este año escolar.

Benítez presionó además a Kahl sobre cómo el distrito puede garantizar que los estudiantes mantengan la conectividad.

“¿Cómo vamos a evaluar que nuestros estudiantes, aunque se hayan conectado una vez, que la conexión es consistente?” preguntó.

Kahl dijo que los maestros están informando a los consejeros y directores en los casos en que los estudiantes no se conectan.

“Hay un proceso en nuestros sitios en el que están haciendo un seguimiento de esos estudiantes para asegurarse de que no se trata simplemente de un problema importante, para averiguar qué está pasando”, dijo. Baker señaló que el distrito también está esperando una orden de mil puntos calientes adicionales que compró para distribuir a los estudiantes según sea necesario.

“También tenemos mil puntos de acceso a internet provenientes del condado”, agregó. “La Junta de Supervisores del Condado también se comprometió a agregar puntos de acceso a internet, en base a una evaluación que hizo nuestro departamento de tecnología, por lo que los estamos esperando y sabemos quién los necesita”.

Baker calificó que un punto de acceso por sí solo no aborda las conexiones caídas o la conectividad intermitente, y señaló que los estudiantes experimentan interferencias entre el wifi de su hogar y sus puntos de acceso.

“Si una familia tiene wi-fi, en realidad funciona mejor apagar el punto de acceso y usar el wi-fi”, dijo Baker. “A veces, la interferencia proviene de un wi-fi vecino”.

Baker también dijo que las familias pueden intercambiar puntos de acceso a internet en las escuelas de los estudiantes si no funcionan correctamente, y también obtener libros de texto físicos para complementar la lectura del mismo material en línea.

“A veces eso es por preferencia o estilo de aprendizaje del estudiante”, dijo Baker. “Además de leer algo en línea, pueden solicitar copias impresas o materiales de libros de sus escuelas”.

Durante la audiencia pública antes de que la mesa directiva aprobara su resolución, dos oradores pidieron más datos sobre la “suficiencia” y expresaron su preocupación por la tecnología de asistencia para estudiantes con necesidades especiales.

Tonia Reyes Uranga, candidata a la junta escolar del Distrito 2 en las próximas elecciones del 3 de noviembre, dijo que en el condado de Los Ángeles, el 37% de los estudiantes negros no tenían una computadora y acceso a internet de alta velocidad en casa, al igual que el 39% de los estudiantes latinos y el 25% de los estudiantes de las islas del Pacífico, todos los cuales también son grupos étnicos prominentes en el distrito al que se postula para representar.

“Sería genial tener números de estudiantes del LBUSD desglosados por raza, etnia, bajos ingresos, estudiantes de inglés, estudiantes sin hogar y jóvenes de crianza”, dijo Uranga, “para que nuestra comunidad pueda sentirse segura de que todos los estudiantes están recibiendo los materiales de instrucción y libros de texto, equipos electrónicos y tecnología de asistencia que puedan necesitar para tener éxito “.