A medida que aumentan las tensiones por la pandemia y las elecciones, las ventas de armas en todo el país se disparan hacia arriba

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Lissette Mendoza | Signal Tribune

Se forma una línea para comprar armas y municiones fuera de Turner’s Outdoorsman, una tienda especializada en armas, caza, tiro y pesca en Signal Hill.

Desde que comenzó la pandemia, la venta de armas en todo el país se ha disparado por las nubes. Ahora, con las elecciones presidenciales a pocos días, el fervor por las armas de fuego continúa.

“Es una locura. Bien ocupado “, dijo Ryan Wannett, propietario de Wanney’s Firearms, una tienda de armas de fuego localizado en Lakewood, el día antes de las elecciones. “Ha sido así durante seis meses. Es la pandemia, las elecciones, los disturbios, todo. Es la tormenta perfecta para la compra de armas “.

Según datos del FBI, las verificaciones de antecedentes de armas han aumentado en 2020. Hasta ahora, han realizado 32.1 millones de verificaciones de antecedentes este año, rompiendo el récord histórico de 2019 de 28.4 millones.

Turner’s Outdoorsman es una tienda de artículos deportivos con una ubicación de franquicia en Signal Hill. Su gama de productos se describe mejor en el menú de su sitio web: armas, munición, caza, deportes de tiro, tiro con arco, pesca y ropa.

A las 11 a.m. del día de las elecciones, los clientes ya se estaban formando fuera de la tienda. Senay Kenfe, propietario del espacio de la galería Play Nice en Long Beach, estaba en esa línea.

Ya es dueño de un arma, pero dijo que vino al lugar para abastecerse de municiones .223 y 9 mm. Se ha estado abasteciendo durante la pandemia. Apenas la semana pasada, esperó tres horas para comprar municiones en un Turner’s Outdoorsman en Chino.

“Soy propietario de una pequeña empresa. Tengo una tienda “, dijo Kenfe. “La última vez que hubo un saqueo, la policía no vino a ayudar en absoluto. Tuve que quedarme afuera toda la noche y protegerme de múltiples saqueadores. Por eso estoy aquí “.

Dijo que esta vez no estaba tan paranoico con los disturbios. Su tienda ya está protegida, pero planea visitarla esporádicamente para registrarse.

“Tengo personas mayores en mi familia que viven en algunas de las áreas que fueron afectadas por Anaheim y Atlantic, así que voy a ir a ver a mi familia”, dijo.

Según el sitio web de Turner’s Outdoorsman, el aumento en la demanda de sus productos y la cantidad de llamadas telefónicas por sí solos han sido “suficientes para abrumar nuestros sistemas telefónicos”.

Su sitio web apunta a la demanda en un área en particular: armas de fuego y municiones. Muchas ubicaciones requieren citas para comprar estos artículos.

El sitio dice que su ubicación en Signal Hill da la bienvenida a personas sin cita previa, pero advierte sobre “tiempos de espera prolongados” debido al distanciamiento social. Wannett dijo que Wanney’s Firearms había pasado a un sistema basado en citas para evitar colas.

El número de verificaciones de antecedentes en 2020 ha batido récords

El Sistema Nacional Instantáneo de Verificación de Antecedentes Penales (NICS) realiza verificaciones de antecedentes cada vez que se compra un arma a un distribuidor autorizado.

La agencia realiza un seguimiento de las 10 semanas principales con la mayor cantidad de verificaciones de antecedentes desde que comenzaron a registrarlas en 1998.

En sus 22 años de récords, ocho semanas a partir de 2020 estuvieron entre los diez primeros. La posición número uno fue tomada en la semana del 16 de marzo, cuando la nación entró por primera vez en un bloqueo debido a la pandemia de COVID-19.

El segundo más alto fue el de la semana del 1 de junio, cuando estallaron protestas en todo el país en respuesta al asesinato de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis.

Las semanas del 17 de diciembre de 2012 y el 14 de diciembre de 2015 también ocuparon los diez primeros puestos.

La primera fue la semana del tiroteo en la escuela primaria Sandy Hook de 2012 que dejó 26 muertos, en su mayoría niños. En ese momento, fue el tiroteo masivo más grande en la historia de Estados Unidos.

La siguiente fue la semana de un ataque terrorista de 2015 y un intento de atentado con bomba en San Bernardino, California, que dejó 14 muertos y 20 heridos.

Las verificaciones de antecedentes en 2020 están rompiendo récords de esas semanas.

¿Por qué la gente se siente obligada a comprar armas durante la pandemia?

El psicólogo cognitivo Dan Chiappe, que enseña en la Universidad Estatal de California en Long Beach, dijo que el aumento de las compras de armas es una señal de la percepción de peligro de las personas.

Explicó un concepto llamado “heurística de disponibilidad”, cuando las personas usan sus recuerdos inmediatos más fácilmente disponibles para juzgar si es probable que suceda algo.

Dijo que cuando las personas ven imágenes recientes de violencia y disturbios en la televisión, es más probable que crean que esa violencia es probable.

“A la derecha, hay ejemplos constantes en la televisión que alimentan su paranoia sobre disturbios raciales fuera de control durante todo el verano, protestas que se tornan violentas y queman cosas”, dijo Chiappe. “Le hace parecer a la gente que el mundo es realmente un lugar peligroso”.

Él cree que estas imágenes “alimentan una sensación de peligro”. Su respuesta: “Obviamente, necesitan protección, y creo que corren hacia las armas para ese propósito”.

Las tiendas de armas locales y las franquicias de artículos deportivos experimentan un aumento en las ventas generales

Por sí solas, las largas colas fuera de Turner’s Outdoorsman no son necesariamente evidencia de un aumento en las ventas de armas. El distanciamiento social requiere que la tienda tenga una capacidad menor a la habitual, lo que significa que muchos tienen que esperar su turno para entrar a la tienda.

Big 5 Sporting Goods, otra tienda de artículos deportivos que vende armas de fuego y municiones en Long Beach, solicitó al Signal Tribune que se comunique con sus oficinas corporativas para hacer comentarios.

Un comunicado de prensa del 27 de octubre de su oficina corporativa indica que la cadena ha registrado ventas récord durante el último trimestre.

En el comunicado, su presidente y director financiero, Steven Miller, declaró que las cifras del tercer trimestre representan “el desempeño de ventas y ganancias más sólido en nuestros 65 años de historia”. No está claro si estas ganancias están directamente relacionadas con las ventas de armas de fuego y municiones.

Incluso si las personas son víctimas de la heurística de disponibilidad, eso no significa necesariamente que los propietarios de armas representen una amenaza. Chiappe dijo que las armas actúan como símbolo de seguridad.

“Creo que brinda una sensación de protección a las personas”, dijo Chiappe. “Incluso si es ilusorio”.