Honduras Kitchen se moviliza para ayudar a Honduras después de la devastación que dejó el huracán Eta

Elena+Murillo%2C+voluntaria+en+la+ubicaci%C3%B3n+de+Huntington+Park+de+Honduras+Kitchen%2C+clasifica+cajas+de+comida+el+lunes+9+de+noviembre.

Karla M. Enriquez | Signal Tribune

Elena Murillo, voluntaria en la ubicación de Huntington Park de Honduras Kitchen, clasifica cajas de comida el lunes 9 de noviembre.

Las imágenes de niños y mujeres evacuados de hogares inundados es una realidad que Honduras y otros países centroamericanos han estado lidiando desde que el huracán Eta tocó tierra el martes 3 de noviembre con una clasificación de categoría 4.

Según La Tribuna, uno de los principales diarios de Honduras, a partir de la mañana del martes 10 de noviembre, el número de muertes reportadas debido al huracán era de 58. El mismo artículo reportó ocho personas desaparecidas al 10 de noviembre.

En un boletín del 3 de noviembre emitido a las 7 a.m. hora del este, el Centro Nacional de Huracanes, enumeró vientos máximos sostenidos cerca de 145 mph y declaró que esperaba de 15 a 25 pulgadas de lluvia en muchas partes de Honduras.

Aproximadamente 2,082,885 personas en Honduras han sido afectadas por el huracán Eta al momento de la publicación y 88,034 personas han sido evacuadas, según la Comisión Permanente de Contingencias de Honduras o COPECO, la Agencia Nacional de Respuesta a Emergencias de Honduras.

Al ver todo esto desde casa, Rafael Larios III, quien dirige Honduras Kitchen en Long Beach, organizó una campaña de donaciones que comenzó a circular en las redes sociales a fines de la semana pasada.

“[Esto fue] una cuestión de que la gente veía una oportunidad para ayudar, la gente decidió ser parte de algo más grande que ellos mismos”, dijo Larios sobre la organización de la campaña de donaciones.

Honduras Kitchen acepta donaciones todos los días de 11:00 a.m. a 8:00 p.m. en sus ubicaciones de Long Beach y Huntington Park.

“A nadie le gusta ver a sus vecinos o amigos en extrema necesidad”, dijo Larios. “Muchos de nosotros todavía tenemos familiares ahi”.

El abuelo y el tío de Larios están en Honduras y se ha confirmado que estan bien, sin embargo, la familia de la esposa de Larios ha sido una de las miles de familias que se han visto gravemente afectadas por el huracán Eta.

“Son una de las personas que quizás habrías visto en los tejados buscando apoyo”, dijo Larios en un comunicado al Signal Tribune.

COPECO enumeró que 50,120 personas habían sido rescatadas al momento de la publicación, 16,751 viviendas habían sido afectadas, 364 dañadas y 52 destruidas.

El esfuerzo por recolectar y enviar ayuda a Honduras es un esfuerzo familiar y comunitario, dijo Larios.

Junto a Larios están su hermana, su hermano y más de 20 voluntarios dedicados en las ubicaciones del restaurante en Long Beach y Huntington Park, respectivamente, organizando la campaña de donación.

Ambos lugares tienen altos volúmenes de donaciones, con montañas de bolsas negras llenas de bienes y paredes de botellas de agua y otras donaciones, que recubren las paredes y los pisos del restaurante. Los voluntarios, uno frente al otro, se mueven rápidamente, como si estuvieran coreografiados, mientras clasifican y cargan la ropa y los alimentos donados; sus ojos están fijos en las blusas y suéteres que están doblando.

Carmen Bonilla (izquierda) y Fanny Montoya (derecha) son voluntarias que pasaron la tarde clasificando donaciones en Honduras Kitchen. (Karla M. Enriquez | Signal Tribune)

Si parece que Honduras Kitchen ha hecho esto antes, es porque lo ha hecho.

En 1998, los padres de Larios, quienes iniciaron el negocio, organizaron un esfuerzo similar para ayudar a las personas en Honduras después de la devastación del huracán Mitch, uno de los huracanes más mortíferos del Atlántico. Según la Organización Panamericana de la Salud, el huracán Mitch dejó 6,600 muertos en Honduras, 8,052 desaparecidos, 11,988 heridos y 70,000 viviendas afectadas a su paso. En total, en Centroamérica, 9,975 personas murieron debido al huracán.

“Para ser 100% franco con ustedes, se siente como en 1998, cuando era más joven, porque la misión del huracán era muy similar”, dijo Larios sobre la campaña de donaciones actual.

“Recuerdo haber visto nuestra casa llena de ropa y cosas que habían sido donadas, se siente como una repetición de eso una vez más”, el dijo. “Siempre hemos estado en contacto con la [comunidad] y siempre tratamos de estar cerca y ayudar cuando podemos”.


Se ha recibido una variedad de donaciones en las ubicaciones de Long Beach y Huntington Park, que incluyen ropa, cajas de botellas de agua y comida enlatada. (Karla M. Enriquez | Signal Tribune)

Honduras Kitchen ha existido por más de 25 años y se ha convertido en un elemento básico en la comunidad.

“Ya sea a través de la comida o de eventos musicales u otros eventos, la gente ha llegado a reconocernos como un área donde pueden venir y buscar cualquier tipo de orientación o apoyo”, dijo Larios.

El apoyo es evidente a través de las redes sociales, con varias publicaciones de historias de Instagram de la cuenta de Honduras Kitchen que muestran a personas comprando para entregar donaciones al establecimiento, mientras que otras hacen sus propias pequeñas campañas dentro de sus comunidades para entregar lotes de donaciones.

Larios afirmó que se agradecerían las donaciones destinadas a ayudar a las personas a recuperarse del huracán para ayudarles a reconstruir.

Entre los elementos de donación necesarios se encuentran:

• Baterías
• Herramientas
• Mantas
• Bolsas de dormir
• Papel higiénico
• Jabón
• Pasta dental
• Cepillos de dientes
• Productos de higiene femenina como toallas sanitarias
• Pañales
• Toallitas para bebé
• Máscaras faciales
• Gel antibacteriano
• Frijoles
• Arroz
• Café
• Harina de maíz / harina de trigo

Las donaciones se reciben todos los días en ambos restaurantes de 11 a.m. a 8 p.m., con las siguientes direcciones:

Long Beach 1909 E. 4th St Long Beach, Ca. 90802
Huntington Park 2409 E. Slauson Ave. Huntington Park, Ca. 90255

Honduras Kitchen compartió un GoFundMe el 11 de noviembre a través de Instagram, cuyas ganancias se utilizarán para enviar y transportar las donaciones que se han recolectado, junto con un mensaje que indica que después de muchas discusiones y solicitudes de la comunidad, no colaborarán con las agencias del gobierno en Honduras para enviar o distribuir las donaciones. En el momento de la publicación, recaudaron $ 1,135 de su objetivo de $ 30,000.

La leyenda del comunicado publicado originalmente en español decía: “Con esto, no queremos implicar que el consulado de Hondureño es mi competente. Al contrario… hacen lo que pueden y tienen órdenes que seguir. Trabajemos juntos por nuestro país y ayudemos a nuestra pueblo a seguir adelante.

Aunque Honduras Kitchen no ha compartido el motivo de su decisión, existen reclamos en las redes sociales provenientes de personas en Honduras que dicen que el gobierno supuestamente está administrando mal los esfuerzos de rescate. Una de esas afirmaciones provino del futbolista hondureño Carlo Costly.

En general, Larios está agradecido por el apoyo de su comunidad, “Apreciamos el apoyo que estamos recibiendo de la comunidad y los voluntarios que nos están ayudando porque, sin ellos, estaríamos totalmente solos, y no somos solo nosotros, hay otros restaurantes, el cónsul [comió], tratando de hacer su parte, así que creo que todos estamos tratando de hacer nuestra parte ”.