El artista Jose Loza está utilizando su trabajo para fomentar conversaciones sobre la seguridad pública

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Emma DiMaggio | Signal Tribune

La “moneda” de José Loza muestra dos percepciones contrastantes de la seguridad pública. Un lado representa una forma preventiva de seguridad pública con un enfoque en el crecimiento de la comunidad. El otro lado muestra a un oficial armado con equipo antidisturbios que representa una forma “reactiva” de seguridad pública.

El artista Jose Loza está utilizando su obra de arte para iniciar nuevas conversaciones sobre el significado de la seguridad pública en un momento en el que muchos se sienten desilusionados por la toma de decisiones del gobierno.

“Creo que el sistema político, la ciudad, cuenta con esa apatía o desinterés que se da”, dijo Loza.

Loza ya ha dejado una huella física en Long Beach. Sus murales salpican la ciudad, destacando las narrativas de los migrantes y creando espacios para conversaciones que, según dijo, han sido silenciadas o ignoradas durante mucho tiempo.

A medida que estallaban las protestas en todo el país, encontró un nuevo significado en la defensa local, en las deliberaciones presupuestarias y en la renovada conversación sobre seguridad pública.

Durante las deliberaciones presupuestarias de la ciudad de este año, los defensores expresaron su desdén por el presupuesto de $ 239 millones del Departamento de Policía de Long Beach que incluye casi el 70% del fondo general de la ciudad. Al mismo tiempo, otros servicios sufrieron la peor parte de los recortes presupuestarios del año. El horario de la biblioteca se redujo en toda la ciudad para ahorrar dinero, algo con lo que Loza lidiaba en su trabajo.

“Aquí mismo en mi comunidad, tenemos la Biblioteca Michelle Obama y, sinceramente, es una joya para el vecindario. La gente va allí para usar Internet, leer, pasar el rato. Es un pequeño santuario en cierto sentido ”, dijo. “Te preguntas, ¿por qué no hay más lugares como este?”

Flatline Gallery en la parte Norte de Long Beach y la tienda de libros Page Against the Machine distribuyen el trabajo de Jose Loza en su nombre. Las impresiones de Loza se muestran en la ventana frontal de Flatline Gallery. (Emma DiMaggio | Signal Tribune)

Para Loza, la seguridad pública va más allá de la aplicación de la ley, que él describe como seguridad pública “reactiva”. Quiere ampliar la visión común de la seguridad pública para incluir medidas preventivas, como abrir parques durante más horas y brindar oportunidades recreativas para los niños.

“Empecé a pensar en las cosas en términos de ‘Todos estos son pensamientos e ideas abstractos. ¿Cómo puedo crear algo tangible que podamos usar para hablar sobre esto? ‘”, dijo.

Esos pensamientos culminaron en una moneda, algo tangible para iniciar conversaciones sobre el gasto municipal.

Inspirado en los certificados de plata de 1890, el papel moneda presenta imágenes contrastantes que son representativas del gasto a nivel de la ciudad. Un lado, es una representación del gasto corriente y su enfoque en la vigilancia. El siguiente, una encarnación esperanzadora del futuro con el que los grupos de defensa han soñado durante mucho tiempo.

“Esa impresión específica trata sobre cómo nos valoramos a nosotros mismos, cómo valoramos a nuestra comunidad, cómo tomamos un papel activo en ella y qué elegimos financiar, en cierto sentido”, dijo Loza.

“Es una decisión consciente de dónde gastamos nuestro dinero”, dijo. “¿Quieres que todo vaya a la ‘seguridad pública’, pero no podemos tener bibliotecas abiertas los siete días de la semana durante las horas que las necesitamos?”

La Biblioteca Michelle Obama ahora está abierta cinco días a la semana, junto con otras 11 bibliotecas en Long Beach a quienes se les redujo el horario para aliviar el déficit presupuestario de la Ciudad.

El artista Jose Loza ha estado regalando impresiones durante meses a cambio de donaciones a grupos de defensa locales como Black Lives Matter, Long Beach Forward y Long Beach Immigrant Rights Coalition. (Emma DiMaggio | Signal Tribune)

“Con la pandemia en curso, se ven ciertas cosas, ciertas imágenes, cambios de actitud, la forma en que diferentes vecindarios de la ciudad tienen acceso a la infraestructura y, prácticamente, son capaces de ascender en la escala social un poco mejor que otros”. él dijo.

Loza vive en North Long Beach, un área con una alta población de residentes latinos, negros y asiático-americanos. A partir de 2018, el ingreso familiar promedio en el área era de alrededor de $ 46,000 y el 24% de los residentes vivían en la pobreza.

“Recuerdo que un día, simplemente corriendo, ves estas barricadas. Ves a qué vecindarios de la ciudad se les ofrece más protección y defensa ”, dijo Loza.

Al hablar con sus vecinos, notó un entendimiento colectivo que sustenta sus conversaciones: “Nuestras voces no se escuchan”.

En junio, un artículo de opinión en FORTHE reveló que el alcalde Robert García había recibido más de $ 500,000 de la Asociación de Oficiales de Policía de Long Beach.

En respuesta al artículo, Loza creó un “Fondo de campaña” plegable inspirado en hojas de actividades que encontró en cajas de cereales y revistas cuando era niño. La pieza está destinada a proporcionar un punto de entrada tangible y accesible para comprender el financiamiento de campañas.

La alcancía terminada solo es el tamaño como para guardar monedas, una referencia a la abrumadora capacidad de los cabilderos para ahogar las voces de los ciudadanos comunes.

La hoja de actividades “Fondo de campaña” de Jose Loza se creó como un punto de entrada a las conversaciones sobre el financiamiento de campañas. La pieza se inspiró en hojas de actividades plegables que vio en cajas de cereales y revistas cuando era niño. (Emma DiMaggio | Signal Tribune)

“¡Usted puede hacerlo también!” el recuadro dice, seguido inmediatamente por, “Aunque no realmente. Mientras usted solo está tratando de obtener una respuesta a un correo electrónico, los grupos de intereses especiales presionan y dejan algo de dinero en efectivo “.

Las hojas de actividades estaban disponibles en Flatline Gallery en North Long Beach y en Page Against the Machine. Durante los últimos meses, Loza ha estado intercambiando su trabajo por prueba de donación a grupos de defensa locales.

Aunque las deliberaciones presupuestarias han terminado hace mucho tiempo y la temporada electoral ha terminado, Loza planea continuar explorando temas de seguridad pública y su intersección con la política local a través del arte.

“Si puedo regalar algunas impresiones a organizaciones locales para ayudarlas a recaudar dinero para lo que están haciendo”, dijo Loza. “Entonces ese será mi papel”.

Para ver más del trabajo de Jose Loza, visite su sitio web oficial en jmloza.com o sígalo en Instagram @jmloza_art.

Corrección, 12 de noviembre: una versión anterior de este artículo indicaba que la biblioteca Michelle Obama estaba abierta los siete días de la semana, mientras que otras bibliotecas reducían su horario de apertura a cinco días a la semana. Esta fue solo una recomendación de un presupuesto propuesto. El presupuesto aprobado recortó todas las horas de la biblioteca a cinco días a la semana.